Geen beter paard

Gepost op 4 maart 2013 door Frank De Graeve

Online betalingen breken door, data verdringen het buikgevoel naar de achtergrond en bedrijven gaan steeds vaker de pers omzeilen: het is maar een bescheiden greep uit de tientallen trends die beschreven worden in het jaarlijkse Trendsrapport van websitebouwer Wijs. Vorig jaar schreven we er zelf aan mee, maar dit jaar lieten we met plezier enkele anderen aan het woord.

Wie geen tijd heeft (lees: te lui is) om een boekje van 120 pagina’s te lezen, kon afgelopen donderdag in Mechelen in een comfortabele bioscoopzetel gaan luisteren naar enkele van de auteurs van het Trendrapport. Op de Trends Night 2013, een samenwerking tussen STIMA en Bloovi.be, kwamen marketing- en communicatieverantwoordelijken zoeken naar antwoorden op de vraag: “Hoe beïnvloeden digitale technologieën de manier waarop bedrijven en organisaties omgaan met hun (potentiële) klanten, (potentiële) medewerkers en andere doelgroepen?” Voor wie geen tijd had om daar naartoe te gaan (lees: nog luier is) zetten we hier enkele van de belangrijkste stellingen op een rijtje.

Als eerste mocht Bart De Waele, CEO van Wijs en initiatiefnemer van het Trendrapport, zijn zeg komen doen. Noblesse oblige. Daaruit onthielden we dat de impact van de huidige digitalisering, net als andere technologische doorbraken, nog altijd enorm wordt onderschat. We zijn een geleidelijke overgang tussen twee stadia gewoon, geen bruuske veranderingen. Daarom wordt bijvoorbeeld op veel websites een 3D-effect gebruikt voor knoppen, opdat ze zo goed mogelijk zouden lijken op de fysieke knoppen op toestellen als rekenmachines of telefoons. Die effecten zijn of gaan er intussen stilaan uit, maar mentaal zitten veel mensen nog in een overgangsfase. Onterecht, volgens Bart: in het digitale tijdperk doen we niet (alleen) wat we vroeger deden, maar dan elektronisch – we doen (ook) heel wat andere dingen. Hij vergeleek het met de uitvinding van de auto, waarvan de eerste modellen als twee druppels water op klassieke paardenkoetsen leken, maar dan zonder de paarden. “Auto’s doen hetzelfde als paarden, maar dan beter”, dacht men toen. Fout, net als denken dat we ook nu in het digitale tijdperk op zoek moeten gaan naar betere paarden. (Grapjes over paardenvlees mag u hier gerust zelf bij maken, wij hebben het er een beetje mee gehad.)

Hakim Zemni, de managing director van Insites, schokte de zaal met de resultaten van een onderzoek naar internetgebruik in de negentien landen waar Insites actief is. Van al die landen bleek in België het minste enthousiasme te bestaan rond het installeren van apps op onze smartphones. Als je ziet hoe weinig we die apps effectief gebruiken, dan zijn we misschien niet achterlijk, zoals velen in de zaal meteen begonnen te twitteren, maar voorlopers op dit vlak. Boeiender was de vaststelling dat de meeste conversaties over merken op Facebook plaatsvinden, en dat minder dan 10% daarvan negatief qua toon zijn. Anderzijds vinden die interacties blijkbaar niet zo vaak plaats op de Facebook-pagina van het merk. Wat daar wordt gedeeld, beschouwen de meesten onder ons namelijk als (al dan niet verkapte) reclame. Gesloten communities blijken een betere omgeving om te weten te komen hoe mensen over je merk denken.

Met Anthony Bosschem kwam de derde spreker uit Gent op het podium (op zich ook al een trend…). In een korte, maar duidelijke uiteenzetting legde hij uit dat je je als bedrijf niet mag leiden door de data die je bijvoorbeeld uit Google Analytics haalt. Zijn advies luidt: bepaal eerst je behoefte, stel van daaruit de juiste vragen en ga dan op zoek naar data om die vragen te beantwoorden. “Er is meer dan genoeg informatie voorhanden”, zei hij laconiek. “Data gaan nooit uw probleem zijn.” Bedenk er zelf de Gentse tongval bij.

De trend die Jeroen Wils, voormalig journalist bij onder andere VTM, kwam toelichten, merken we hier elke dag aan den lijve. Bedrijven worden steeds vaker een medium, die klanten en andere belanghebbenden rechtstreeks informeren. De journalist wordt daarbij steeds vaker buitenspel gezet. Eén grote bedenking bij deze trend: in de verhalen van grote merken, zoals Coca-Cola, Volkswagen en Apple, zijn uiteraard heel wat mensen geïnteresseerd. Maar bescheidener ondernemingen kunnen volgens ons nog altijd veel meer mensen bereiken, en met een grotere impact, door een goed verhaal voor te leggen aan de juiste journalist.

De presentaties van Thomas Joos van LittleMissRobot, fashionblogster Emma Gelaude en Cain Ransbottyn vonden we persoonlijk wat minder interessant of relevant. Toch benieuwd wat zij te vertellen hadden, klik dan hier. Heb je een iPad, dan vind je deze versie wellicht nog leuker.

Conclusie van de avond: het is niet iedereen gegeven om een trend te spotten (ook al denkt men van wel…), of om het in een overtuigende presentatie te gieten. Een beetje afstand nemen van je (commerciële) activiteiten en het grotere plaatje proberen te zien, kan wat dat betreft soms wonderen doen. Maar voor zoveel bezinning is tegenwoordig helaas haast geen tijd meer. Ook dat is een trend.

Nieuw op de blog

Vijf redenen waarom start-ups meteen moeten beginnen met PR

10 maart 2017 starter

Nachtenlang zitten doorwerken aan je product, eindeloze meetings met mogelijke investeerders, de administratie van een eigen zaak, je eerste medewerkers ...

Perscommunicatie in zeven stappen

26 januari 2017

Vandaag kregen we een vermoedelijk nieuwe klant op bezoek die vroeg hoe perscommunicatie te werk gaat. ‘k Heb het de ...

De plicht van de journalist

29 december 2016 plicht

Een opmerking die we geregeld te horen krijgen: “Hoezo, journalisten zijn niet geïnteresseerd in ons nieuwe logo en onze nieuwe ...

Realisaties

Philips, mensen willen duidelijkheid

Het veelzijdige Philips is sinds enkele jaren bezig met het afstoten van activiteiten die ze niet langer als hun corebusiness ...

Nuance, de onzichtbare

Nuance Communications is de grootste producent ter wereld van spraaktechnologie en software voor digitaal documentbeheer. Het bedrijf slaagde erin om ...

Outspot, de vlucht vooruit

Voor crisiscommunicatie moeten onze klanten zelden beroep doen op onze diensten, gelukkig maar. Vorige zomer waren ze bij Outspot maar ...