Hoe zit dat nu met off the record?

Gepost op 14 maart 2016 door Frank De Graeve

Bij mediatrainingen en bij het voorbereiden van persinterviews komt de vraag regelmatig terug: hoe zit dat nu met off the record. Kan het, of toch maar liever niet? Groucho Marx gaf ons al het grappige antwoord: “Quote me as saying I was misquoted”. Dan maar meteen het feitelijke antwoord: off the record betekent dat de journalist de informatie mag gebruiken, maar de bron ervan anoniem houdt.

Ironisch genoeg is het een vraag waar ook journalisten mee worstelen. Dat begreep ik gedurende een ontmoeting met onder andere ex-Standaard Peter Vandermeersch en een groep pr-professionals en bedrijfswoordvoerders. Tijdens de discussie gingen de deelnemers alle richtingen uit. Mocht je de informatie initieel niet gebruiken, maar later wel en wanneer precies? Of mocht je de informatie gebruiken, maar niet aan iemand toeschrijven? Moest je in dat geval op zoek naar een officiële bron of volstond het om een anonieme bron op te voeren? Hoe weet je als journalist inderdaad dat je niet misleid zal worden met informatie die je off the record kreeg en die je niet liet bevestigen door een tweede, onafhankelijke bron?

Hetzelfde geldt voor de andere kant: hoe weet je als woordvoerder dat de journalist zich aan de afspraak zal houden? Een vorige woordvoerder van Neelie Kroes ging expliciet off the record. De journalist plaatste nadien zijn naam toch in het controversiële artikel en de woordvoerder kon op zoek naar een nieuwe job. Off the record gaan, betekent dus altijd een risico nemen. Vandaar dat ik het liever hou bij: “There is no such thing as off the record.” And you can quote me on that!

Nieuw op de blog

Vijf redenen waarom start-ups meteen moeten beginnen met PR

10 maart 2017 starter

Nachtenlang zitten doorwerken aan je product, eindeloze meetings met mogelijke investeerders, de administratie van een eigen zaak, je eerste medewerkers ...

Perscommunicatie in zeven stappen

26 januari 2017

Vandaag kregen we een vermoedelijk nieuwe klant op bezoek die vroeg hoe perscommunicatie te werk gaat. ‘k Heb het de ...

De plicht van de journalist

29 december 2016 plicht

Een opmerking die we geregeld te horen krijgen: “Hoezo, journalisten zijn niet geïnteresseerd in ons nieuwe logo en onze nieuwe ...

Realisaties

Philips, mensen willen duidelijkheid

Het veelzijdige Philips is sinds enkele jaren bezig met het afstoten van activiteiten die ze niet langer als hun corebusiness ...

Nuance, de onzichtbare

Nuance Communications is de grootste producent ter wereld van spraaktechnologie en software voor digitaal documentbeheer. Het bedrijf slaagde erin om ...

Outspot, de vlucht vooruit

Voor crisiscommunicatie moeten onze klanten zelden beroep doen op onze diensten, gelukkig maar. Vorige zomer waren ze bij Outspot maar ...