Wat kunnen we leren van Dominique Leroy?

Gepost op 6 juli 2015 door Frank De Graeve

Dominique Leroy“Etre CEO, c’est d’abord: communiquer.” Het zijn de woorden van Dominique Leroy, die sinds begin dit jaar aan het hoofd staat van Proxiumus (toen nog Belgacom). Enkele weken geleden mochten we samen met nog enkele andere leden van 3C – de koepelvereniging van de Belgische specialisten in bedrijfscommunicatie – aanschuiven voor een ontbijt met de flamboyante CEO. Hoewel we bij Check Twice PR nog altijd – met veel plezier, zelfs – voor BASE Company werken, wilden we die kans toch niet laten liggen om er ons oor eens te luisteren te leggen. Dit is wat we er hebben van opgestoken:

Met een naamsverandering geraak je nergens

Begin dit jaar werd beslist om Belgacom om te dopen tot Proximus: een frisser, hipper, moderner merk, en symbolisch voor de koerswijziging van het bedrijf en de veranderde visie op de toekomst. Er was toen veel te doen rond die beslissing en het nieuwe logo, enzovoort. Daarbij is volgens Leroy de essentie enigszins verloren gegaan, namelijk: een nieuwe mentaliteit, focus, dienstverlening, etc. Het was ook bedoeld om de fierheid van de medewerkers te herstellen, zodat ze weer hun merk uitdragen. “Het signaal versturen dat Proximus een nieuw bedrijf is, was belangrijker dan het veranderen van naam.”

Communiceren als overheidsbedrijf is niet moeilijk

“Uiteraard moet je voorzichtig zijn met wat je zegt”, vindt Leroy, “maar dat mag geen reden zijn om niets te doen. Als overheidsbedrijf moet je volgens mij net heel actief je meerwaarde benadrukken. Je moet ook heel veel aandacht besteden aan wat politici te vertellen hebben, maar dat ook op de juiste manier kaderen. Politici focussen op het bereiken van een ideaal, ongeacht of dat haalbaar is of niet. Onze taak is dan om hen bewust te maken van de gevolgen van de keuzes die zij maken.”

Een reputatieprobleem los je op met daden, niet met woorden

Een reality check voor wie met bedrijfscommunicatie en reputatiemanagement bezig is: volgens Leroy kun je een gedeukte reputatie niet enkel oplossen door middel van een goede communicatiestrategie. “Je eerste prioriteit moet zijn: intern het vertrouwen in de directie herstellen”, vertelde ze. “Je moet je werknemers duidelijk maken dat er verandering zal komen. Binnen de directie en de raad van bestuur moet er bovendien eensgezindheid zijn. Dat is extreem belangrijk. Er wordt vaak gezegd dat ik het roer bij Proximus heb omgegooid en zo, maar dat is niet helemaal waar. Op mijn eentje kan ik niets. Ik heb een team nodig dat op één lijn zit om de plannen die ik in gedachten heb uit te voeren. Daarnaast is het ook nodig om coherent te handelen, doen wat je beloofd hebt, acties ondernemen waarvan iedereen kan zien waartoe ze zullen leiden, enzovoort.”

De CEO moet de boer op

Het domste wat je als CEO kunt doen, is voortdurend in corporate boardrooms blijven hangen, en alleen maar door middel van rapporten en tabellen volgen wat er in je bedrijf gebeurt. “Zelf ga ik één keer per maand de boer op om met mijn eigen ogen te zien wat er leeft en om te horen naar wat er op de werkvloer wordt verteld. Dat is een onmisbare aanvulling op de cijfers die in de directiemeetings worden besproken. Je hebt dat als CEO ook nodig om het verhaal achter je onderneming te kunnen vertellen. Met cijfers alleen bouw je geen boeiend verhaal op.”

Geef je “ambassadeurs” een opleiding

Leroy is een groot voorstander van de zogenaamde conversation company, waarbij iedere werknemer een potentiële woordvoerder of ambassadeur is voor de onderneming. “Maar dat moet je goed voorbereiden”, vindt ze. “Bij Proximus voorzien we opleidingen voor mensen die die rol willen spelen. Daarnaast bieden we steeds meer toegang tot social media op de werkvloer, al zijn er nogal wat beperkingen omwille van de veiligheid. Een bedrijf als Proximus is natuurlijk een gegeerd doelwit voor hackers en zo. Zonder die voortdurende dreiging zouden we vast veel meer kunnen doen. Dat is wel jammer.”

Nieuw op de blog

Vijf redenen waarom start-ups meteen moeten beginnen met PR

10 maart 2017 starter

Nachtenlang zitten doorwerken aan je product, eindeloze meetings met mogelijke investeerders, de administratie van een eigen zaak, je eerste medewerkers ...

Perscommunicatie in zeven stappen

26 januari 2017

Vandaag kregen we een vermoedelijk nieuwe klant op bezoek die vroeg hoe perscommunicatie te werk gaat. ‘k Heb het de ...

De plicht van de journalist

29 december 2016 plicht

Een opmerking die we geregeld te horen krijgen: “Hoezo, journalisten zijn niet geïnteresseerd in ons nieuwe logo en onze nieuwe ...

Realisaties

Philips, mensen willen duidelijkheid

Het veelzijdige Philips is sinds enkele jaren bezig met het afstoten van activiteiten die ze niet langer als hun corebusiness ...

Nuance, de onzichtbare

Nuance Communications is de grootste producent ter wereld van spraaktechnologie en software voor digitaal documentbeheer. Het bedrijf slaagde erin om ...

Outspot, de vlucht vooruit

Voor crisiscommunicatie moeten onze klanten zelden beroep doen op onze diensten, gelukkig maar. Vorige zomer waren ze bij Outspot maar ...